Tesla Model Y Review

The New ‘Coolness’ of Driving

Why the Tesla Model Y Can Inspire a Petrolhead

I love driving, and since 1970 I have had personal experiences with many different car brands and models. The term “old school petrolhead” fits me quite well, because traditional sports cars fascinate me, and I love to drive sports cars on roads and tracks or to drift in closed-off driving areas. Nevertheless, I am enthusiastic and convinced about electric vehicles (EVs), because one is the thrill of dedicated “horse and rider” interaction, the other is relaxed, comfortable, and sustainable mobility from A to B. This is the realization that has matured in me during several practical tests, and what became a conviction at a recent extensive test drive of the new Tesla Model Y. Here, I would like to explain why.

The EV Has Arrived

For many who have experienced a fully electric car for a while themselves, driving a conventional internal combustion vehicle (ICE) feels almost cumbersome, because an EV is much easier and more relaxed to drive. In short, you get in, select “D” for Drive or “R” for Reverse at the steering wheel, and then push the accelerator pedal. No starter, no clutch, no gearshift in the center console, no handbrake, the EV simply takes off smoothly and quietly. There is no engine noise, no smell, no smoke, no exhaust fumes, just a gentle whirring and the reassuring rolling sound of the wheels on the road.

Registration figures for EVs are rising year on year in Germany despite the relatively higher purchase price. According to the Federal Motor Transport Authority (KBA), battery electric vehicles (BEVs) achieved a 13.6 percent share of new registrations in the first seven months of 2022, an increase of 27.1 percent.

EVs That I Have Tested

Since March 2015, I have reported four times on Oberland.de about my experiences with EVs. First, the BMW i3, which was introduced in 2013 and caused quite a stir with its bold body design and futuristic-looking interior. That’s because the i3 was radically different for a BMW and at the same time technologically innovative with a body structure made of carbon and ecologically sustainable materials in the interior. It still drove like a BMW, i.e., agile, sporty, and sure-footed. But registration figures in Germany remained below 3,000 units in each of the first four years. Was the i3 too early, too radical, too expensive, or was it the initially relatively low range of a battery charge of 200 to 270 kilometers (source: ADAC) compared to a combustion engine? Most of the approximately 250,000 BMW i3s produced were sold outside of Germany, and it wasn’t until 2019-2021, before production ceased in June 2022, that the i3 gained much popularity in Germany. 2021 became its most successful sales year to date, with more than 12,000 new registrations in Germany. In the meantime, it has almost achieved cult status.


But it was to be a U.S. developer of all-electric vehicles, completely unknown until around 2010, that would successfully blaze the trail as the pioneer of electric mobility, with its EVs designed from the ground up: Tesla.

Tesla is now the world’s leading manufacturer of EVs, followed by Chinese manufacturer BYD. Initially hardly noticed or taken seriously, Tesla has passed conventional carmakers during the CO2 crisis and following “Dieselgate” with its sophisticated ecosystem of innovative vehicles and software, Supercharger charging infrastructure, wall boxes, power walls, and solar roofs. As of July 2022, Tesla has produced and sold nearly 2 million EVs worldwide.

The great race by traditional car manufacturers to catch up has long been in full swing, and there is now a wide range of both fully electric cars (BEVs) and plug-in hybrid cars (PHEVs). But for the most part, these still closely resemble conventional internal combustion vehicles with an electric motor instead of a gasoline or diesel engine under the hood. Or the few EVs that have been developed from scratch mostly still lack Tesla’s drive efficiency, software quality, and, not least, a comprehensive ecosystem for operating and maintaining the vehicles. Here, Tesla remains clearly ahead.

You can compare Tesla’s market and product development with that of Apple since the launch of the iPhone in 2007. The innovation of an existing product – the look, the hardware, the software, the operating concept, the ecosystem, the entire user experience – is completely different. For many, this takes some getting used to at first, and some stick with the Blackberry, Siemens, or Nokia phone. But the manufacturers that follow the example of the successful innovator, such as Samsung, Xiaomi, and Vivo, catch up and become equally successful on the market with their comparable devices at some point.

Tesla Roadster, 1st Generation

The original Tesla Roadster was marketed from 2008 to 2012 and was based on the British Lotus Elise roadster. It delighted sports car enthusiasts with its performance, handling, and range of up to 400 kilometers, and it was not least the unusually quick acceleration of the small sports car that surprised car fans and drew attention to the manufacturer Tesla. Around 2,500 of the Roadster were sold worldwide, costing around 100,000 US dollars during its production period. Anyone who wants to buy one of these rare Tesla cars today must put at least 200,000 euros on the table.

Model S

Tesla’s first mass-produced model, introduced in Germany in mid-2012, was the Model S, a large sedan in the order of magnitude of an Audi A8, BMW 7’er series, or Mercedes S-Class. During my Oberland.de test in 2015 with a Model S P85D, I was able to convince myself that it was possible to cover long distances comfortably and easily with this EV: I drove it from Munich to Copenhagen in one day, and back then I found enough charging options along the way at Tesla Superchargers. My conclusion after 3,800 kilometers with the Model S was: “Driving a Tesla Model S is like flying, only better. This electric car certainly passes for a luxurious touring sedan, because four adults can travel in it more than comfortably, and thanks to the two trunks – front and rear – and the large tailgate, it also offers significantly more space for luggage than a corresponding car with a bulky combustion engine and complex transmission.”

Model X

In 2016, the Tesla Model X appeared with its eye-catching rear “Falcon Wing Doors” as they are called. It is a premium all-wheel drive “crossover”, or as I called it at the time: “Spacious Grand Turismo”. That’s because the Model X has the space of a minivan and the comfort of a Grand Turismo touring sedan as it’s based on the same platform as the Model S but built higher. I was able to take a Model X P100D on a long-distance practical test in 2017, covering a good 2,500 kilometers. I subsequently concluded that “long-distance driving with the Model X offers a new quality of travel. You get used to a relaxed, fluid, anticipatory driving style because, with single-pedal driving and the associated use of the regenerative braking effect, you rarely accelerate hard and almost never hit the brakes. The result: less stress.”

Model 3

In spring 2019, the long-awaited Tesla Model 3 mid-size sedan was delivered for the first time in Germany. It is a four-door, five-seat sedan the size of an Audi A4, BMW 3 Series, or Mercedes C-Class that has been in production since 2017; but due to high demand worldwide (June 2018 more than 400,000 pre-orders), the first vehicles did not officially arrive in Europe until two years later. Meanwhile, more than 1 million Model 3 were built, and it became the best-selling EV in Europe in 2021. I drove the Model 3 in the Long Range version for a week in the summer of 2020 and concluded that the Model 3 is a fascinating and forward-looking premium electric car that guarantees a lot of driving pleasure. It is comfortable, fast, agile, and suitable for everyday use for all trips in local traffic, as well as for long distances and vacation trips.

Model Y

Tesla Model Y Performance

Origin and Profile

Recently, I had the opportunity to drive one of the first Tesla Model Y Performance “Made in Germany” for ten days. It is the first Tesla model from the new Gigafactory Berlin-Brandenburg, where the Model Y Performance will be produced for German customers from the end of the first quarter of 2022. Model Ys delivered earlier in Germany are almost all built at the Gigafactory Shanghai, where a state-of-the-art production process is also used. The expectations for Tesla built in the car country Germany are even higher because the Gigafactory Berlin is Tesla’s fifth and so far most advanced and efficient plant ever.

A car body is traditionally assembled from many stamped metal parts by folding them and then gluing or welding them together. With a new, gigantic die-casting machine, Tesla has significantly reduced the number of metal parts that need to be assembled for a Model Y body at its Gigafactory Berlin. Currently, the rear underbody is made from a single casting; in the future, this will also be done with the front underbody. This simplified production technique enables even greater rigidity and production quality of the body.

Tesla describes the Model Y as a “mid-size SUV designed for maximum versatility and safety,” while sometimes it is referred to as a “crossover,” because the definitions are not clear. The car has a highly rigid, self-supporting body and ground clearance like a sporty passenger car – so it is not designed for off-road excursions. It’s based fundamentally on the Model 3 midsize sedan, with which the chassis, wheelbase, and powertrain are virtually identical, as are the seats, dashboard, touch display, and steering wheel. Still, the Model Y is noticeably larger: just under 6 centimeters longer, a good 7 centimeters wider, and, most importantly, 18 centimeters taller than the Model 3. So, it’s a roomy touring sedan with a pleasantly high seating position, plenty of legroom and headroom for rear-seat passengers, and plenty of space for luggage in the rear trunk with its large, automatic opening and closing tailgate. The panoramic glass roof also contributes to the feeling of spaciousness.

Tesla Model Y and Model 3 side by side

What is initially striking about a Tesla compared to EVs from traditional car manufacturers is the consistency in concept with which the car has been thought out and designed.

The body has round and smooth shapes without unnecessary openings, folds, or ornaments, and even the underbody is completely smooth and closed. As a result, the car achieves a very low drag coefficient (CW value) of 0.23. Under the front hood, you find a regular and neat 80-liter storage space instead of an engine bay full of cables, hoses, belts, fluid containers, and the like.

Like the Model 3, the Model Y doesn’t require a key; instead, you pair it once and for all with the Tesla app on your smartphone, then unlock or lock it automatically when you approach or move away from the car. The app offers numerous other functions for remote control, such as setting the air conditioning, retrieving the charging status, determining the location, summoning, or parking the vehicle, and much more.

All the controls inside the car can be accessed via a 15-inch touchscreen centered on the dashboard in landscape format, and everything is arranged intuitively and clearly. This eliminates almost all of the mechanical switches and knobs that you find in other cars spread across the dashboard and center console in varying arrangements, shapes, and sizes. In addition, the Tesla voice control works excellently.

As with all Tesla, the Model Y’s features and functions will be enhanced and improved over time, free of charge, through frequent over-the-air software updates.

The guiding principle for the car’s design seems to have been a statement by Leonardo da Vinci: “Simplicity is the ultimate perfection.”

How Does the Model Y Drive?

The Model Y I drove was the top-of-the-line “Performance” version with all-wheel drive, 21-inch wheels with very wide sports tires, and an output of 534 hp. On paper, this promises a sporty driving experience, and indeed: Despite a vehicle height of 162.4 centimeters, the Model Y’s center of gravity is very low due to the batteries in the floor. In addition, the suspension is tuned sportily stiff, and the steering is quite direct. This results in very good road-holding and a high level of active driving safety. The downside is a slightly limited comfort on bumpy roads and cobblestones, which is acceptable, though, for a car with such a dynamic driving set-up.

The General German Automobile Club (ADAC) had the following verdict when testing the Model Y:

“In terms of driving safety, it leaves nothing to be desired and drives stably through the obstacle course. The electric car is also convincing in terms of driving dynamics. The achievable speeds are high before it pushes over the front axle in a well-controlled manner at the limits. Even under load changes, the Tesla remains largely true to its cornering line.

The sensitive ESP control in combination with the lightning-fast power distribution ensures very safe cornering behavior, even and especially when the accelerator pedal is used extensively. Traction is impeccable due to the two driven axles and the very sensitive traction control despite the strong powertrain performance.

The Model Y’s brakes are generously dimensioned and manage a short braking distance of under 35 meters from 100 kilometers per hour. That is a very good value.

In the “Vehicle” menu of the touchscreen, various response characteristics of the car can be set under the “Pedals & Steering” item. For example, acceleration can be set in two stages, “Casual” and “Sport”. Here, the “Casual” setting proved to be very easy for me to moderate on the accelerator pedal and by no means lagging or imprecise, but more in line with “cool”. Because powerful and vigorous acceleration is also available in this setting without delay. The “Sport” setting, on the other hand, requires gentle handling of the accelerator pedal because it spontaneously sets the enormous power of the 534 hp free and enables acceleration from zero to 100 kilometers per hour in just 3.7 seconds.

The steering feel can be adjusted in three stages depending on road conditions, speed, and personal preference: from “Comfort” (smooth) to “Normal” and “Sport” (firm, very precise). However, the steering feel is direct in all three settings, so you always have a good sense of control.

In addition, you can set the car’s behavior when stopping to a standstill, for example at a traffic light, intersection, or exit, in three different modes: “Roll” (like disengaged without braking), “Creep” (like a conventional automatic transmission in “D”) or “Hold” (like activated handbrake). I chose the “Hold” setting because it brakes the car every time it stops on any slope; the brake immediately releases imperceptibly when moving on.

Consumption and Range

My practical test of a total of almost 1,800 kilometers included a trip from a Supercharger 50 kilometers south of Munich to Berlin Potsdamer Platz (round trip 1,300 km), a trip from there via country roads to the Gigafactory in Berlin-Brandenburg (round trip 100 km), and various city and interurban trips of 30 to 80 kilometers each. This resulted in total consumption of 17.8 kWh per 100 kilometers. With an effectively usable battery capacity of a good 70 kWh, this results in a range of about 400 kilometers.

Consumption displayed on the 15″ touch display

On the Autobahn trip to Berlin, I managed with one recharge at the Supercharger Münchberg on the A9 and still had a remaining capacity of 12 percent when I arrived in Berlin. On this trip, I generally drove at the speed limit and up to 130 kilometers per hour, occasionally somewhat faster up to 160 kilometers per hour. The outside temperature that day was over 30 degrees Celsius, and the air conditioning was set to 20 to 22 degrees Celsius for the entire trip.

On the way back, I drove the 170 kilometers from the previous Supercharger on the A9 at speeds of up to 200 kilometers per hour (average speed of about 115 kilometers per hour) and consumed 23.1 kWh per 100 kilometers, which would have given me a range of about 300 kilometers.

Charging the Battery

Anyone who buys an EV ideally has the option of installing their own so-called wall box at home in their parking space or in the garage. That way, the car can simply be charged overnight at 11 kW up to the set charging limit, and you can then take off every morning with a fully charged vehicle. What’s more, the price of electricity at home is usually much lower than at public charging points, of which there were 52,203 in Germany at the beginning of 2022, according to the Federal Network Agency, of which 44,486 were normal charging points (charging power typically 22 kW) and 7,717 were fast chargers (charging power typically 50 to 240 kW).

With a total of around 1,900 fast-charging spots at 144 locations (as of October 2022), Germany has the largest Tesla Supercharger charging network in Europe, followed by France (1500+) and Norway (1400+). Fast charging sites typically have eight to 20 charging columns, each with a peak power of 150 kW (Supercharger Generation V2) or 250 kW (V3). The latter can charge the Model Y in 15 minutes with a range of 241 kilometers. In our practical test, we typically needed 25 to 35 minutes to reach the charging limit of 85 percent.

By the way (spoiler alert!): To shorten the perceived waiting time while charging, all Tesla models offer extensive entertainment on the 15-inch display. There are fun and entertaining programs like Boom Box, light shows, karaoke, Spotify, paint program, Netflix, Mars surface, Emissions sounds(!), and much more – you won’t get bored at the charging station.


If one is dependent on a car for private or business purposes and cannot get by with occasional car sharing or rental cars, then there are now many widely known reasons to acquire an EV. But there are also many individual and subjective reasons why one would want to stay with a conventional gasoline or diesel powered vehicle. These can be economic or practical reasons, but also simply out of conviction.

I have long since concluded from my own experience that EVs will dominate our roads – urban, rural, and highway – in a few years. Not because we are being forced to do so, but because we want it ourselves. Because an EV will be a more pleasant and simpler vehicle for the vast majority of our individual transport.

The selection of EVs is already very large today, and new brands and models are being introduced by the month. Which EV you choose will be as individual as it is today with an internal combustion vehicle. But one thing is certain from my experience:

In a Tesla (S-3-X-Y), you’ll always experience the new ‘coolness’ of driving.

Update 21. October 2022:

Tesla Model Y from the Gigafactory Berlin-Brandenburg are now offered in two new special colors. While production is ramping up steadily and has now surpassed 2,000 units per week, the first newly developed paint colors from the world’s most advanced paint shop are now available: Midnight Cherry Red, a highly saturated metallic color with dramatic depth that changes with the light, and Quicksilver, a dynamic color with a liquid metallic effect.

In Giga Berlin’s highly automated spray cabin, up to 13 layers of paint are applied in the painting process. Highly pigmented metallic paint materials produce a special gloss effect here that emphasizes the contours of the vehicle and makes the color “come alive” with the viewing angle.

The two new colors are available to order for both Model Y Performance and Model Y Long Range, and deliveries are expected to start in the second quarter of 2023.

Tysklands økonomi får stærke impulser fra automobilsektoren

bilproduktionTysklands økonomi er fortsat i opsving. De seneste otte kvartaler har ligget pænt i plus, og for 2016 som helhed ser det nu ud til et samlet plus på mellem 1,7 og 2%. Dermed er Tyskland fortsat den største drivkraft i EU.

Afsætningen på eksportmarkederne er dog ikke vokset helt så stærkt, hvilket især gør sig gældende for det kinesiske marked, men til gengæld er det indenlandske forbrug steget som følge af den høje beskæftigelse og deraf følgende lønstigninger. Forbrugerne har penge at give ud af, og det gør de så frem for at lægge dem i sparebøssen eller på kontoen, hvor man alligevel ingen renter får. Man ser det også på boligmarkedet, hvor priserne for både lejemål og køb er gået tydeligt opad.

Tysklands styrke ligger i landets store produktions- og eksportandel. Landet har fremdeles den højeste produktionsandel blandt de højtudviklede industrilande. Den ligger på over 25% af BNP, og de største sektorer er automobilindustrien, maskinindustrien, pharma-, kemi- og biotechsektoren samt informations- og kommunikations-teknologi (IKT).

Der hvor det generelt set halter en lille smule i øjeblikket er ved investeringerne. Trods et positivt økonomiske klima og virksomhedernes gode forventninger til den fremtidige afsætning, så kan der i øjeblikket spores en vis tilbageholdenhed med investeringer i lager og produktionskapacitet. Det er typisk udtryk for tysk forsigtighed og risiko aversion, men kan også skyldes usikkerhed med hensyn til, hvilke sektorer og eksportmarkeder kan forventes at trække, og hvornår.

Automobilindustrien er dog en undtagelse, for den er helt klart inde i en større teknologisk og strukturel forandring. Stadig strengere krav til emmissionsgrænseværdier og nye trends i forbrugerønsker med hensyn til mobilitet stiller hele sektoren over for ganske store udfordringer. Alle tre store tyske producenter – Volkswagen-gruppen, BMW og Daimler – har bekendtgjort eller er allerede igang med at omsætte planer vedrørende investeringer i elbiler, autopilot-løsninger, internet-konnektivitet, digitalisering af produktionsprocesser og carsharing-forretningsmodeller.

Volkswagens masterplan “Strategie 2025”, der blev præsenteret i juni i år, omfatter for eksempel investeringer på et 2-cifret milliardbeløb i opbygning af både nye forretningsområder og udvikling af elbiler. I løbet af de kommende ti år vil koncernen sende over 30 rene elbiler på markedet, og planen er, at omsætningen med elbiler da vil komme til at udgøre omkring 25%. Volkswagen hæger endog planer om at etablere en egen batterifabrik.

Daimler er ligeledes i gang med at ændre koncernens struktur og strategi for de kommende år, og også her investerer man milliarder i både elektromobilitet.

Hver af de ovenfor nævnte investeringsmål står i sig selv mere eller mindre for paradigmeskift for den tyske bilindustri, for man skal først til at opbygge eller tilkøbe de nødvendige kapaciteter og kompetencer inden for for eksempel elmotorer, batterimanagement, software og elektronik. Det kommer hen ad vejen til at medføre markante branche- og struktur-forskydninger. Investeringerne vil efterhånden brede sig langt ud i systemet af underleverandører, som allerede i dag står for 80% af værdiskabelsen i sektoren, samt videre til andre industrigrene, som leverer råvarerne.

Det vil utvivlsomt føre til, at de tendenser vi ser i automobilsektoren nu vil give den tyske økonomi en ekstra vækstimpuls, som vil have stærke eftervirkninger de næste 5-10 år.

Tysklands bilindustri forandrer sig stærkt

New Cars

Tyskland er en industrination par excellence med en produktions andel på mere end 25% af BNP. Det er dette forhold sammen med landets store eksportoverskud som i mange år har været og stadig er væsentligt for landets økonomiske styrke og robusthed overfor diverse kriser og konjunkturudsving. Den største industrigren er bilindustrien, der omfatter verdens største bilproducent Volkswagen og de førende premium mærker Audi, BMW, Mercedes og Porsche. Denne traditionelt dominerende branche er inden for det sidste års tid kommet under pres fra forskellige sider, netop på grund af dens størrelse og betydning for tysk økonomi. Den har nemlig haft mægtig indflydelse på politik, offentlige investeringer og lovgivning, som har tilgodeset branchens interesser og teknologiske kompetencer. Det har bl.a. betydet at man for længe har holdt fast i og optimeret på konventionelle forbrændingsmotorer, især dieselmotorer, mens man har nedprioriteret og forsømt at udvikle elbiler.

Nu er der imidlertid inden for relativ kort tid sket to ting, som har tvunget bilproducenterne til at ændre kurs på en måde der får stor indflydelse på hele branchen, der udgøres af ikke blot producenterne selv men hundredvis af store og små underleverandører, som står for 80% af værdiskabelsen i sektoren.

Først var det en lille virksomhed fra Silicon Valley, Tesla Motors, der bragte en luksus elbil på markedet og inden for et par år begyndte at true afsætningen af tyske luksusbiler på vigtige markeder som USA og Schweiz. Image- og prestigetabet ramte hårdt, og den ingeniørmæssige præstation – design, kvalitet og ydeevne – kunne ikke bortforklares.

Men det der for alvor har skabt uro og tvunget hele branchen til at ændre fokus og revidere investeringsplaner og produktudviklings strategier er Volkswagens “Dieselgate”. Netop ved åbningen af Tysklands internationale biludstilling, IAA, i Frankfurt i september 2015 sprang bomben: amerikanske miljømyndigheder offentliggjorde testresultater der viste, at Volkswagen modeller med dieselmotor ved normal kørsel udstødte langt mere NOx end tilladt, og at Volkswagen åbenbart havde snydt med et software trick i motorstyringen, således at disse biler alligevel overholdt lovkravene mens de blev testet i forbindelse med deres typegodkendelse. Volkswagen måtte indrømme snyderiet og at det desuden ikke kun berørte ca. 500.000 biler eksporteret til USA, men mere end 11 millioner biler solgt i hele verden. Dette udløste et jordskred af anklager mod Volkswagen fra både myndigheder og kunder, en bølge af afskedigelser af ansvarlige ledere helt op på direktions niveau, og en dyb selvransagelse med hensyn til hvor Volkswagen vil hen.

Afsløringen viste desuden at grænsen er nået for hvor økonomisk og miljøvenlig en dieselmotor kan gøres, og at selv marginale forbedringer kun kan opnåes med meget dyre og teknologisk komplekse løsninger til rensning af udstødningsgassen. Derfor har alle tyske bilproducenter i løbet af det sidste halve år bekendt sig til at investere i udviklingen af elbiler på bekostning af videreudviklingen af dieselmotorer.

Volkswagens CEO, Matthias Müller, talte om en “epokegørende forandring” da han den 16. juni præsenterede koncernens “Strategie 2025”. Inden 2025 vil ca. hver fjerde bil, som Volkswagen producerer, være batteridrevet; og med det mål overvejer Volkswagen at bygge en egen batterifabrik. I et interview med det tyske “Handelsblatt” udtalte Müller, at han har respekt for Tesla, men at han ikke er bange for deres succes og henviser til, at Volkswagen ofte er startet senere end andre og alligevel er blevet førende.

Også Daimler (Mercedes) har det seneste år kigget nøje på, hvad der foregår i Silicon Valley hos Tesla, Apple og Google, og koncernchef Dieter Zetsche og hans kronprins Ola Källenius er i fuld gang med at ændre koncernens struktur og strategi for de kommende år. Daimler investerer milliarder af Euro i elektromobilitet, og den første batteridrevne Mercedes forventes præsenteret på “Paris Motor Show” i slutningen af september i år. Det bliver SUV-modellen GLC, som vil blive et stærkt modspil til Teslas Model X. Yderligere seks ny batteridrevne Mercedes modeller skal introduceres i løbet af de næste tre år.

Det vil medføre store forandringer i hele branchen, for der er ingen af de tyske producenter som har spidskompetencer med hensyn til hverken elmotorer, batterimanagement, software eller elektronik; og der er ingen batteriproduktion af betydning i Tyskland. Det vil sige, at man langt hen ad vejen bliver afhængig af tilkøb af batterier, motorer, elektronik og knowhow fra såvel tyske underleverandører, herunder Bosch og Siemens, som udenlandske leverandører.

Det bliver en ny epoke for Tysklands bilindustri.

Volkswagens problemer og løsninger

Audi indrømmede mandag aften officielt at man i 3-liters dieselmotorer, der er blevet monteret i 85.000 biler solgt i USA i perioden 2009-2015, havde installeret en software, som er ulovlig i USA. 13.000 af disse er Porsche Cayenne. Man havde undladt at oplyse om tre forskellige software, hvoraf den ene er en “ekstra udstødnings-styrings enhed” (‘Auxilliary Emissions-Control Device’), der efter amerikansk lovgivning er en manipulationsanordning (‘Defeat Device’). Salget af de pågældende modeller er blevet stoppet, og softwaren skal nu ændres og godkendes, hvilket kommer til at koste mindst 10 mio. €.

En positiv nyhed er, at Volkswagen meddeler, at man nu har fundet løsninger til modifikation eller reparation af 90% af de manipulerede køretøjer, som er solgt i Europa. Det bliver mere “overskueligt” end først antaget, fordi de nødvendige hardware ændringer bliver relativ enkle. I Tyskland alene er der tale om 2,4 mio. biler med 1,2-liter, 1,6-liter eller 2,0-liters dieselmotorer som skal til reparation fra begyndelsen af 2016, og det forventes at komme til at tage hele året. I hele Europa er der tale 8,5 mio. biler.

Nu to måneder efter at skandalen kom frem, er det dog stadig uklart, hvem der er de ansvarlige, og hvordan det kunne gå til, at der kunne snydes så længe og så omfattende. Medvirkende til opklaringen er Volkswagens’s egen interne revision, revisionsfirmaet Deloitte og det amerikanske advokatfirma Jones Day. Koncerndirektør Matthias Müller vil fremlægge en foreløbig rapport midt i december.

Ledelsen arbejder samtidig på en langsigtet plan, kaldet “Strategie 2025”, der kommer til at omfatte strukturforandringer af koncernen, investeringer fremtidsteknologier som elbiler, digitalisering og ‘connected drive’. Langtidsplanen vil man have klar i midten af 2016.

I mellemtiden vil VW spare på kortsigtede investeringer ved at udskyde byggeriet af et planlagt nyt design center i Wolfsburg. Det samme gælder for en fabrik, som skulle have været bygget i Mexiko.

Tysklands anerkendte bilekspert, Prof. Ferdinand Dudenhöfer, fra ‘Center of Automotive Research’ på Universitetet i Duisburg-Essen, har gjort sig til talsmand for, at den såkaldte Volkswagen-lov (“VW-Gesetz”) bliver afskaffet. Det er en lov der giver delstaten Niedersachsen, som ejer godt 20% af stemmeretsaktierne i VW, vetoret ved afstemninger i bestyrelsen. Normalt skal man have 25% af stemmeretsaktierne for at have vetoret. I praksis har “VW Gesetz” den konsekvens, at alle afstemninger i bestyrelsen der kan føre til personalereduktion i koncernen kan regne med modstand fra 70% af bestyrelsen, fordi fagbevægelsen er repræsenteret med 50%.

Det gør det umuligt at gennemføre for eksempel værksnedlægninger og -flytninger eller andre omstruktureringer, som måtte medføre større afskedigelser, mod medarbejdernes og delstaten Niedersachsens vilje. Det afspejler sig i dag i Volkswagen’s produktivitet i forhold til Toyota: Volkswagen’s og Toyota’s produktionstal og omsætning er næsten identiske, nemlig 10 mio biler og 200 mia € om året – men Volkswagen har knap 600.000 medarbejdere mens Toyota kun har 340.000.

På den politiske sidelinje er der desuden opstået en verbal konflikt mellem det tyske trafikministerium og TÜV Nord, som er et af de teknologiske institutter der tester biler før typegodkendelse. Chefen for TÜV Nord, Guido Rettig, har i et interview beklaget, at myndighederne forbyder dem at undersøge motorstyringen i bilerne, som de skal typegodkende. Det er grunden til, at snyderiet ikke for længst blev opdaget i Tyskland men derimod i USA. Bilproducenterne har åbenbart udtrykkelig bedt myndighederne om, at motorstyringen ikke undersøges, fordi der er tale om hemmelige produktegenskaber. TÜV siger nu mere eller mindre direkte, at myndighederne og regeringen har beskyttet bilproducenterne efter deres ønske.

Volkswagen “kører på sigt”

I sidste uge måtte Audi, som tilhører Volkswagen-koncernen, indrømme, at der er begået fejl med de større 3-liters dieselmotorer, som bruges i bl.a. Porsche Cayenne og Audi A6. De amerikanske myndigheder EPA havde allerede i begyndelsen af november peget på en “ekstra udstødnings-styrings enhed” (Auxilliary Emissions-Control Device), som Volkswagen havde forsømt at gøre opmærksom på ved typegodkendelsen af de modeller, hvor den var installeret. Volkswagen afviste at der var tale om en snydesoftware, som ved de andre dieselmodeller, men at man blot havde glemt at få denne enhed godkendt, hvilket var påkrævet. Det er dog påfaldende at den pågældende enhed, som reducerer udslippet i motorens opvarmingsfase, slår fra nøjagtig 1 sekund efter varigheden af de amerikanske myndigheders udstødningstest FTP 75 (Federal missions Test Procedure), som begynder med kold start og varer i 1.370 sekunder (knap 23 minutter).

I torsdags udløb Volkswagen’s deadline hos EU-kommissionen (Miguel Cañete) for et fremlægge fyldestgørende informationer omkring de fejlagtige angivelser af CO2- og forbrugstal, som vedrører 800.000 biler solgt i perioden 2012-2014. Den frist kunne VW ikke overholde, fordi “problemstillingen er kompleks” og man endnu ikke har opklaret, hvordan disse “uregelmæssigheder” er opstået. Derfor bad man om udsættelse indtil årets udgang, og det har man fået.

I fredags udløb Volkswagen’s deadline hos de amerikanske myndigheders for et fremlægge en plan for, hvordan og hvor hurtigt man vil bringe de knap 500.000 bier i USA i orden, så de overholder de amerikanske krav med hensyn til NOx-udslip. Den plan blev afleveret i sidste øjeblik, og myndighederne EPA og CARB ser nu på planen og vil vende tilbage til Volkswagen om 20 dage (10.12.15) med et svar på, om man er indforstået med planen.

Der var desuden bestyrelsesmøde i koncernen i fredags, hvor direktionen med Matthias Müller i spidsen, i særdeleshed skulle redegøre for ledelsens planer og prognoser med hensyn til investeringer og besparelser i de kommende år. Kort sagt var resultatet, at det i øjeblikket er praktisk taget umuligt for Volkswagen at sætte tal på, hvor meget hele skandalen vil komme til at koste, og hvad det kommer til at betyde for nødvendige besparelser og mulige investeringer. Man holder dog fast i hensigten om at investere så meget som muligt i nye teknologier, som for eksempel eldrev, digitalisering og ‘connected drive’.

Matthias Müller, som alene stod frem for pressen efter bestyrelsesmødet, udtalte, at man foreløbig “kører på sigt” – altså sætter hastigheden og retningen efter, hvor langt man kan se frem.

Koncerndirektøren overtager i øvrigt temporært også rollen som personaledirektør, idet den nuværende personaledirektør Horst Naumann går på pension med udgangen af novemeber; og der er endnu ikke udpeget en efterfølger. Een af kandidaterne til positionen er en udefrakommende kvinde, nemlig den 46-årige personaledirektør hos Continental, Ariane Reinhart. Matthias Müller er i forvejen interims-direktør for salg, marketing og after sales siden slutningen af september, da indehaveren af denne position, Christian Klingler, pludselig forlod koncernen. Der hviler med andre ord et kolossalt ansvar og arbejdspres på VW-koncernens topleder.

Interview på Børsen Play 23.11.2015 her: Børsen Play

Volkswagen nede på tælling

Volkswagen har fået nogle heftige slag i ansigtet for deres snyderi med softwaren til motorstyringen i deres dieselbiler af årgangene 2009-2014, samt “uregelmæssigheder” ved typegodkendelsen af deres biler med hensyn til udslip og forbrug.

Først var det godt 11 mio. biler med for høje NOx værdier, så var det 800.000 biler med for høje CO2- og forbrugstal.

Volkswagen er derfor nede på tælling nu, mens man både internt og eksternt prøver at opklare hvordan det kunne gå til, at der blev snydt, hvem der vidste hvad og hvornår og dermed er ansvarlig, samt hvad det vil koste koncernen i reparationer, bøder og erstatninger.

Det bliver tilsyneladende dyrere og dyrere efterhånden som der kommer flere krav fra forskellige sider. Men også fordi Volkswagens kreditværdighed er blevet nedgraderet af både bankerne og rating agenturene Moody’s, Fitch og Standard & Poor’s. VW forhandler i denne uge med en række banker om et bridge lån på 20 mia € for at have reserver i tide. Men banklånende bliver dyrere denne gang, og nye erhvervsobligationer får en væsentlig højere rente end de foregående (2,2% i stedet for 0,7% for de femårige obligationer).

Der er desuden et par nye trusler, som kan få Volkswagen til at vakle igen, og de kommer indefra:

1. Aktionærene er oprørte over forsinket ad hoc meddelelse om afsløringerne. Volkswagens daværende CFO, Hans-Dieter Pötsch vidste at der var problemer mindst 2-3 uger før de blev afsløret af pressen. Han forsømte altså at oplyse aktionærene om risikoen for kursfald, hvilket for mange førte til tab. Og det er strafbart. Selv samme CFO er i mellemtiden blevet udnævnt til bestyrelsesformand i koncernen.

2. Hvis Volkswagens salgstal viser sig at falde drastisk de kommende måneder, så kommer det muligvis til afskedigelser, og det vil føre til konflikt i en virksomhed hvor 90% af de ansatte er organiserede i fagbevægelsen IG Metall og denne i øvrigt har stor indflydelse i bestyrelsen.

Faren for nye problemer er altså ikke forbi, men Volkswagen er ikke slået, ud og den har størrelse og resourcer nok til at komme på benene igen. Desuden er der ingen tvivl om, at Volkswagen nu har en fremragende ledelse med Matthias Müller (ex-Porsche) ved roret og folk som Herbert Diess (es-BMW), Thomas Sedran (ex-Opel), Christine Hohmann-Dennhardt (ex-Daimler) og for så vidt også Hans-Dieter Pötsch, som alle har både indsigt og kompetance. Matthias Müller har desuden både respekt og tillid hos medarbejderne, ikke mindst gennem Bernd Osterloh, som er mangeårig stærk chef for koncernens samarbejdsudvalg.

Interview på Børsen Play 16.11.2015 her: Børsen Play

Volkswagen topledere mødes i Leipzig

Porsche, Leipzig (Copyright Porsche)
Porsche, Leipzig (Copyright Porsche)

I dag, torsdag den 15.10., samles VW-koncernens topledere i Leipzig på Porsche-fabrikken der bygger Panamera og Cayenne, og hvor Porsche har et Driving Event- og konference-center. Den nye VW-koncerndirektør, Matthias Müller, der før var direktør for Porsche, vil fremlægge og diskutere sine visioner og planer for vejen frem for hele koncernen. Og der bliver meget at diskutere.

Det kommer til at dreje sig om teknologier og bilmodeller, men også om besparelser og finansiering og ikke mindst om organisation og personale. For ifølge nyhedsmagasinet Spiegel var mindst 20-30 ledende medarbejdere ikke blot bekendt med den noksom bekendte snydesoftware i dieselbiler, men medansvarlige for at den er blevet udviklet og bevidst brugt til på uhæderlig vis at opfylde de formelle krav til udstødningsgassens renhed mht. kvælstof-oxider (NOx).

Desuden er en af VWs topmanagere i går pludselig stået af efter 25 år i koncernen: Winfried Vahland, som var udset til at tage posten som koncernansvarlig for VWs aktiviteter i Nordamerika (USA, Canada og Mexiko) fra 1. november. Han var til sidst administrerende direktør for mærket Skoda, som han de seneste fem år med stor succes har drevet frem til at være eet af de mest profitable mærker i koncernen. Det var også Vahland som i perioden 2005 til 2010 skabte Volkswagens succes i Kina gennem joint-ventures, lokale fabrikker og markedsspecifikke modeller som VW Valeo (baserede på VW Golf teknik). I foråret gjalt han endog som en mulig efterfølger for Martin Winterkorn. Det er tænkeligt, at hans afgang nu er regningen for at være blevet overgået og i stedet for bedt om at rydde op i USA sammen med Michael Horn og under ansvar overfor Herbert Diess, der ville være blevet hans chef.

Nu skal koncernen finde een, som kan erstatte Vahland ikke blot som Skoda-chef men som ‘Red Adair’ for VW på det store og yderst vanskelige nordamerikanske marked. Plus man skal finde kvalificerede topledere til at erstatte udviklingscheferne Neußer (VW), Hackenberg (Audi) og Hatz (Porsche), samt de 20-30 andre erfarne og højt kvalificerede ingeniører, som vidste for meget om snydesoftwaren.

Dagsordenen for mødet i Leipzig i dag – og hvad der kommer ud af den – er yderst vigtigt for Matthias Müller og Volkswagen.